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星島日報綜合報道

沙省大學教授維妮(Rosemary Venne)多年來看到許多優秀青年大學畢業後就離開沙省,因為這批年輕專業人士都想前往較大的城市,規模較大的公司一展所長。

不單因為人才流失令人洩氣,就算是5年一度的人口普查,亦將沙省定性為人口呆滯不動或縮減的地區。不過,今年的數據截然不同。

專門研究人口對勞工市場影響的維妮指出,沙省向來在全國各省人口遷移榜上排榜末,如今已成為不少人移居的目標。加西省份經濟發展蓬勃,就業機會高,令新移民趨之若騖,甚至超越向來被視為最能吸引人才的安省。

加拿大統計局上月公布的人口普查數據顯示,亞省人口增長率有10.8%,卑詩省7%,沙省6.7%,均高於全國整體的5.9%增長率。當然必須小心闡釋增長率︰亞省的增長可能大幅上升,但實際人口仍只有360萬人,安省人口則達1,290萬人。維妮表示,增長率上升反映對加西省份看法的轉變,讓省民感覺良好,對前景充滿希望。

觀察人員指出,除了到加西省份尋找工作的人紛紛落地生根,生兒育女,原居加西地區的人亦選擇留在原地發展。在亞省大學任教的特羅瓦托(Frank Trovato)表示,人們對加西地區的認知己見改變,吸引人前往發展的力量前所未有地高漲,省政府的努力不在話下,更重要的是區內經濟發展蓬勃,就業有保證、申請移民程序精簡、新移民獲得的支援服務增加以及生活水準較低,都是吸引移民選擇前往利齋拿或愛明頓而非多倫多的關鍵所在。

紛紛落地生根

多倫多大學人口普查學家富特(David Foot)指出,加西省份人口以原住民佔較大比例,是令區內人口增加其中一個因素。草原省份的小鎮數目較多,而小鎮人口增長率往往較城市高,所以應將國內外人口增長一併看。

他續說,這並非加西地區人口出現首次增長,過往和現在的增長都會受到國際資源價格起跌的影響。鄉鎮跟城市的人口增長率不相伯仲,不過,人口增長亦有負面後果,當城市發展延伸至鄉郊地區,富沃的農地數目隨而減少,這並非好現象。

人口向西增長並非加國獨有

加拿大研究學會(Association for Canadian Studies)行政總監杰特華(Jack Jedwab)對加西地區的成功採取審慎樂觀態度,聲稱加西的進步被放大,但確是大趨勢的一部份。他在已完成以北美為對象的人口普查數據獨立研究中指出,安省以東各省和美國東北地區的人口,均未見有較佳增長,反觀加西省份以及美國西部和西南地區的人口均有增長。換言之,人口向西增長並非加拿大獨有現象,政府可以因應這種人口增長趨勢,恰當分配資源和撥款,不過,加西發展凌駕加東已深入人心,成為不容置疑的事實。

資料來源︰加通社